Leedsichthys

Leedsichthys era un gigante pachycormid (un grupo extinguido de pescado huesudo Mesozoico) esto vivió en los océanos del período jurásico Medio. El pariente vivo más cercano del pachycormids es el bowfin, Amia calva, pero esto sólo muy distantemente se relaciona.

Descubrimiento y asignación de nombre

Leedsichthys del nombre quiere decir "el pescado de Leeds", después del coleccionista del fósil Alfred Nicholson Leeds, que lo descubrió antes de 1886 cerca de Peterborough, Inglaterra. Los fósiles encontrados por Leeds dieron al pescado el epíteto específico problematicus, porque permanecer tan se fragmentó que eran muy difíciles de reconocer y hacer de intérprete.

Variedad del fósil

Los restos del fósil de Leedsichthys se han encontrado en Callovian de Inglaterra, Alemania del norte, Oxfordian de Chile y Kimmeridgian de Francia.

Talla

Aunque los restos de más de setenta individuos se hayan encontrado, la mayor parte de ellos son parciales y fragmentarios, que ha hecho difícil estimar la longitud del pescado. Arthur Smith Woodward, que describió el espécimen en 1889, estimó que esto era 30 pies (aproximadamente 9 metros) mucho tiempo, comparando la cola de Leedsichthys con otro pachycormid, Hypsocormus. En 1986, Martill comparó los huesos de Leedsichthys a un pachycormid que había descubierto recientemente, pero las proporciones extrañas de ese espécimen dieron una amplia gama de tallas posibles. Estimaciones más recientes, de la documentación del histórico encuentra y la excavación del espécimen más completo alguna vez del Hoyo de la Estrella cerca de Whittlesey, Peterborough, las cifras de Smith Woodward de apoyo de entre 30 y 33 pies (9 y 10 metros). El trabajo reciente de estructuras de toque de crecimiento dentro de los restos de Leedsichthys también ha indicado que habría tomado 21–25 años para alcanzar estas longitudes y habría aislado elementos de otros especímenes indican que una talla máxima de sólo más de 16 metros (53 pies) es bastante razonable.

Como el pescado más grande hoy, los tiburones de la ballena y tiburones que toman sol, Leedsichthys problematicus sacó su nutrición usando una serie de rastrillos de la papada especializados que rayan su cesta de la papada para extraer el zooplankton del agua que pasa por su boca y a través de sus agallas. Hay poca prueba directa para la depredación a diferencia de hurgar en Leedsichthys permanece, pero espécimen P.6924 en el Museo de la Historia natural de signos de espectáculos de Londres de mordeduras de pliosaur Liopleurodon-clasificado. Estas mordeduras se han curado entonces, indicando que Leedsichthys podría evitar hasta el depredador superior de los mares de Arcilla de Oxford, probablemente a consecuencia de su cola potente.

Notas a pie de página

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